Dr. Stefan Lang am 08. Oktober 2018

Between – Unterschiede zwischen mehr als zwei Dingen im Scientific English


Kategorie Scientific English

Kalt erwischt hat mich eine Teilnehmerin meines letzten Scientific-Writing-Workshops, als sie fragte, ob man ‚between‘ nicht ausschließlich für den Vergleich von zwei (aber nicht mehr) Dingen benutzen dürfte. Ich hatte mich vorher noch nie mit dieser Frage beschäftigt und ‚between‘ auch für Vergleiche von drei oder mehr Versuchsgruppen benutzt. Ein Fehler?

Among vs. between im Wissenschaftsenglisch

Was ist dran an dieser Regel, dass man mit ‚between‘ nur zwei, aber nicht drei oder mehr Dinge vergleichen darf? Oft wird in Scientific-English-Kursen gesagt: „Für zwei Dinge nimmt man ‚between‘ und für drei mehr Dinge ‚among‘.

Das ist jedoch falsch. Denn ‚among‘ benutzt man, wenn drei oder mehr Dinge Bestandteile einer Gruppe sind oder nicht namentlich genannt werden:

distribution of birth weights among the samples

cooperative research among scientists of many countries

‘Between’ schreibt man dagegen beim Vergleich namentlich genannter oder sonstwie spezifizierter Dinge:

difference between the green and the blue sample.

between: Unterschied zwischen konkreten Dingen (among: Bestandteile innerhalb einer größeren Gruppe)

‚Between‘ auch bei mehr als zwei Dingen im Wissenschaftsenglisch

Unterschied zwischen among und betweenJa, und das geht tatsächlich auch bei mehr als zwei Dingen:

difference between the green, the blue, and the red sample.

aber: differences among the coloured samples (nicht spezifiziert)

between: Unterschiede zwischen >2 konkreten Dingen

Woher der Mythos, ‚between‘ sei bei n > 2 verboten?

Woher kommt als der Mythos, ‘between’ wäre bei drei oder mehr Dingen verboten? Er geht auf den ethymologischen Hintergrund von ‚because‘ zurück: Das alt-englische Wort ‚betweonum‘ bedeutet tatsächlich ‚durch zwei‘, aber das ist nun wirklich schon lange her.

Das aktuelle Oxford English Dictionary sagt ganz klar zu between, dass auch mehr als zwei Dinge verglichen werden können:

… indicating a connection or relationship involving two or more parties.

Beispiele aus dem Scientific Writing

  • Mc Grae et al. Arch Intern Med. 2003: .. were significantly different between group 1, group 2, and group 3…
  • Tonyali et al. Renal Failure 2018: … no significant difference between Group 1, Group 2, and Group 3 in terms of age …
  • Wolfe. Brill Academic Pub 2010: Transitions and Borders Between Animals, Humans and Machines 1600-1800

Fazit:

Auch bei einem Vergleich zwischen mehr als zwei Dingen darf man also ‘between‘ schreiben.